移植中心 -

Largest-ever kidney swap donors, patients meet
2009-12-16

WASHINGTON - Thirteen patients with healthy new kidneys from what’s believed to be the world’s largest kidney exchange met the donors who made it happen Tuesday — including three who are sure to face the question, "Why?" 
A hospice nurse who handed homemade cookies to her operating team. A retired stockbroker who had volunteered with the National Kidney Foundation and decided to walk the talk. And a woman inspired by President Barack Obama’s call to volunteer. They all donated a kidney with nothing to gain — they didn’t have a friend or loved one in the marathon chain of transplants that they helped make possible. 
"It feels wonderful," Sylvia Glaser, 69, the hospice nurse, said Tuesday at a news conference where most of the donors and recipients met for the first time. "You are giving someone a life, and there is no substitute for that." 
Story continues below ↓  

"It’s not like I’m doing anything courageous," Bill Singleton, 62, the kidney foundation volunteer, told The Associated Press before his surgery. "If I don’t volunteer, who will?" 
Kidney exchanges widen the pool of potential donors for the hardest-to-transplant patients — minorities as well as people whose immune systems have become abnormally primed to attack a donated kidney. What happens: Patients find a friend or relative who isn’t compatible with them but will donate on their behalf, and the pairs are mixed to find the most matches. 
But a donor whose kidney isn’t directed to a particular patient — a so-called altruistic or non-directed donor — multiplies the number of operations that can be done in a kidney swap. And Dr. Keith Melancon at Georgetown University Hospital had three such donors, people he calls "pieces of gold."  
Manuel Balce Ceneta / AP 
Kidney transplant recipient Solomon Weldeghebriel, second from left, with kidney donor Bill Singleton, right, holds his children Mahor, 5, left, and daughter Simona Weldeghebriel, 3, during a news conference at Georgetown University Hospital in Washington D.C. on Dec. 15, 2009.  

Image: Solomon Weldeghebriel and Bill Singleton
Manuel Balce Ceneta / AP
Kidney transplant recipient Solomon Weldeghebriel, second from left, with kidney donor Bill Singleton, right, holds his children Mahor, 5, left, and daughter Simona Weldeghebriel, 3, during a news conference at Georgetown University Hospital in Washington D.C. on Dec. 15, 2009.


"People keep wanting to know why, why, why," Glaser, the Gaithersburg, Md., nurse said before her surgery. "It sounds very trite but you pass through this world, and what do you ever do that makes a difference?" 
26 operations over six days 
The AP documented weeks of the complex logistics as Melancon’s team initially planned for a 16-way exchange, juggled donors and recipients for the best matches — and emerged with a record-setting exchange: Twenty-six operations over six days this month at Georgetown and nearby Washington Hospital Center.

 绿色通道