移植中心 - 学术进展

人造心脏 给等待移植患者带来希望
2008-2-29


  在美国,每年有将近3000病人等待做心脏移植手术,而可以利用的捐赠心脏只有大约2000个。可以使心脏组织增长的干细胞提供了一个潜在的解决办法。但是要形成整个的心脏,干细胞还需要一个赖以生长的组织框架。然而事实证明,合适的组织结构不易找到。现在,美国明尼苏达大学的生物工程专家多莉丝·泰勒领导的一个研究小组证明,将衰老的心脏去除细胞之后可以用作组织框架。

  泰勒研究小组先从成年老鼠身上摘下一颗心脏,然后把它浸泡在化学药品中,以去除其中的活细胞,留下一个由心脏的非活性结构组织构成的框架,该框架的组成成分是蛋白质和其他分子。研究人员在这个框架中植入新生老鼠的心脏细胞,这些细胞并非干细胞,但可以使多种类型的组织增长。研究人员在1月13日《自然医学》杂志在线版上报道:这些细胞安了新家,8天之后形成了一个可以发挥功能的心脏,既可以跳动又可以抽吸和排放液体。这个新器官的抽吸力只有成年心脏的2%,但是泰勒称,自那时起她和同事们利用大约40颗心脏重复了这个过程,发现通过植入较多的细胞和提供较长的生长时间可以制造出较为强有力的心脏。

  泰勒说,将这一技术用于人类时,心脏的组织框架可以从人的尸体或者猪身上获得。成熟的干细胞,如:骨髓中的干细胞,可以从等待移植手术的病人身上获取,用于植入新的心脏。

  德国汉堡大学医院的组织工程师沃尔夫拉姆·齐默曼称,这个方法令人振奋。但他提出警告说,准备将该技术用于人类之前,还有很多事情要做。研究人员必须解决好几个问题,如:识别适合心脏组织生长的干细胞,找出能够使细胞生长最优化的办法,以便最终制造出可以正常发挥作用的心脏。

  得克萨斯州达拉斯贝勒大学医学中心的心脏病专家克莱德·扬西说,猪的心脏可能不适合做组织框架,因为即使利用药物来压制免疫系统,人体也会产生排异反应。扬西说,尽管目前可以将猪的心脏瓣膜植入人体,但是整个心脏对于人体来说可能难以承受。

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